犬と穏やかに暮らす方法

〜犬との遊び方について〜

今回は犬との遊び方について書いていきたいと思います。

 

その前にまず、犬が生まれてきてから成犬になるまでどのように過ごすのか、これを簡単に書いておきます。

 

犬は一頭で生まれてくるのではなく、普通は数匹の兄弟姉妹と一緒に生まれてきます。(例外もあるとは思いますが、基本的に複数生まれます。)

 

そして、生まれた子犬たちは遊びを通して互いの存在とその群れのなかでの立ち位置を決めていくのです。

 

よく子犬同士がじゃれて遊んでいるところをテレビなどで見たりすると思いますが、どのように遊んでいるか一度よく見てみると、飛びついたり、噛んだりしながら遊んでいると思います。

 

これはただじゃれているのではなく、全て上下関係を確認するための行動なのです。

 

そのなかで、相手に対して怯んだりしたとき、、怯ませたほうは相手を「こいつは俺より弱いやつだ。」と認識していきます。

 

これを繰り返すことで、お互いに群れの中で立ち位置を決めていくのです。

 

実際にしばらくその群れを観察していると、強い立場の犬と弱い立場の犬が見えてくるようになると思います。

 

これは、決して犬同士の中だけで成り立つことではなく、人と犬との間でも十分に起こり得ることでもあります。

 

例えば、犬が自分に対して飛びついてくるとします。人はこれを「自分のところに寄ってきてくれて嬉しい。」と思い、誉めてしまうことがあると思います。

 

ですが、これは犬が相手支配しようとする行動であり、これを認めていると犬は相手を自分より下の存在として見てしまうのです。

 

この他にも、よく子犬は甘噛みをしてくると思いますが、これも飛びつきと同じく相手を支配しようとする行動であり、誉めてしまうと同じく犬は人を自分より下の存在として見てしまう原因になります。

 

では、このような行動に対してどのように対処するのが正しいやり方であるのか。

 

一つの手段として紹介するのであれば、その行動を止めさせる、そして止めるまで決して誉めない、これに尽きると私は思っています。

 

犬は常に自分を少しでも上の立場に立たせようと行動します。これは、本能で行動していることなのである意味仕方のないことであります。

 

ですが、逆に相手が自分よりも格上の存在と認めたときは、その相手から言われたことを忠実に守ろうとします。

 

つまり、毅然とした態度で犬と接し、犬から格上の存在と認められれば犬の行動をコントロールすることが出来るのです。

 

先程紹介した飛びつき、甘噛みなどの支配行動を確実に止めさせる、止めることができたら誉める、これが徹底できれば犬は徐々に「この人に逆らっても意味がない。むしろ言うことを聞いたら誉めてくれる。それなら言うことを聞こう。」という考えになっていきます。

 

犬は決して頭の悪い生き物ではありません。確かに言葉を話すことはできませんし、計算ができるわけでもありません。しかし、人が何かしらを練習することで出来るようになるように、犬も繰り返し練習し、教えていくことで頭で覚え、実行できる生き物なのです。

 

良好な関係作りも同じことで、正しく接してあげることで犬は関係性を覚えてきます。

 

その関係作りとして、遊びは非常に重要ですが、前に書いたとおり、犬は上下関係を作ろうとします。遊びの中であってもそれは変わらず、楽しく遊ぶことは大変良いことですが、要所をしっかりおさえることが大事になってきます。

 

犬と遊ぶときはどうしても飛びついてきたり、甘噛みをしてきたりします。

 

具体的にこのようにしてきた場合、どう対処して上手く遊びを継続するか。それは、その行動をしてきたとき、すぐに強い口調で「ダメ!」といって止めさせるようにすることです。

 

ダメといってすぐにやめるのであれば、誉めてからまたすぐに遊んであげる、という具合で続けて遊ぶようにしていけばよいと思います。

 

ここで問題になってくるのは、ダメといっても止めないときです。

 

この場合どうすればよいかというと、それはとても単純です。すぐに遊びを中断してください。

 

これを繰り返し行っていると、犬は、「ダメと言われてすぐに止めなければ遊んでもらえない。」と認識するようになってきます。そうすれば、次第にダメという言葉を覚えて何をするときもこれを言われれば行動を止めてくれるようになってくるでしょう。

 

犬と遊ぶときに意識することは、「常に主導権は自分にあると思って遊ぶ。」ということです。

 

犬に遊ばれるのではなく、犬と遊んであげるくらいの強気な気持ちでちょうどよいと思います。

 

犬に主導権を渡してしまうと、犬は、「自分が遊んでといったら、この人はいつでも遊んでくれるんだな。」と認識してきます。そしてこの認識のままでいると、いざ何か用事があって遊んであげれないとき、吠えたり、あたりの物に噛みついたりするようになってきます。

 

相手が下だと認識し、自分のわがままがいつでも通ると考えるようになってしまうのです。

 

一度この認識を持つと直すのはかなり時間と根気が必要になってきますので、遊びの際は常に主導権を人が握るようにしていきましょう。

 

最初は難しいですが、出来るようになると単純に遊ぶだけでなく、よくテレビで見るような芸を織り交ぜながら遊ぶということにも繋げることができるようにもなります。

 

犬との遊びはしつけの面でも基礎になることが多いです。ですが、やり方を間違えると関係性を崩す要因にもなりかねないので、自分が主導権を握ることを忘れないように遊んであげれば、自然と良好な関係性を築くことが出来るでしょう。

 

今回は遊びといいう観点から、犬との関係性についても紹介してきましたが、前にも書いたようにこれはあくまで多くあるやり方の一つでしかありません。

 

他にも違うやり方がたくさんあると思いますので、ご自分の犬と向き合いながら様々な方法を模索していくのも面白いと思いますので、是非挑戦してみてください。

 

それではまた次の記事でお会いしましょう。

 

 

 

 

 

 

 

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